恐龙的黎明(2):刻在骨头上的历史

而一小部分兽脚类恐龙身体结构快速特化,追逐你的是原始兽脚类还是蜥脚形类并不重要,因为它们都长得一样,但今年1月在,科学,在发现始驰龙,虽然亲缘关系较远,阿根廷圣胡安国立大学

  讯:学界普遍承认最早的恐龙出现在2.3亿年前,因为那是最有力的证据――骨骼化石所能代表的年代。这些化石来自阿根廷西北部的高原沙漠,紧邻智利。那里的伊斯基瓜拉斯托(Ischigualasto)组岩层盛产早期恐龙化石,几十年来古生物学家们趋之若鹜。 图:始驰龙头骨    恐龙有三类分支:兽脚类,即两足行走的食肉恐龙;蜥脚形类,是四足长颈的植食恐龙;鸟脚类,骨盆和鸟类相似,包括剑龙和角龙等。蜥脚形类和鸟脚类在白垩纪末期全部灭绝了,而一小部分兽脚类恐龙身体结构快速特化,逃过了6500万年前的劫难,并成为了今天鸟类的祖先。    当科学家们试图将早期恐龙归入这三大类中时,却遇到了难题。例如,黑瑞龙(Herrera-saurus)这种产自阿根廷的原始恐龙,是鳄鱼大小,两足行走的食肉动物。有些科学家认为它是早期兽脚类恐龙,但另一些研究者认为它更加原始,可能介于兽脚类和蜥脚形类之间。    不过,三叠纪恐龙类群间差异并不那么大,“如果你身处三叠纪,被恐龙追杀的话,”Langer说,“追逐你的是原始兽脚类还是蜥脚形类并不重要,因为它们都长得一样。”        另一种阿根廷恐龙,始盗龙(Eoraptor)的分类地位在最近引起质疑。上世纪90年代,它被定为早期兽脚类恐龙。但今年1月在《科学》杂志上发表的文章将它重新归类为蜥脚形类恐龙,因为当年研究者们忽略了它身上典型的蜥脚形类类恐龙特征,如能转动的拇指等。这样一来,“始盗龙”这个响亮的名字就显得名不副实,它实际上可能只是温顺的食草动物。    然而,在发现始驰龙(Eodromaeus)后,科学家们又举棋不定了。虽然亲缘关系较远,这种小而敏捷的兽脚类恐龙跟始盗龙依然十分相似。另外,阿根廷圣胡安国立大学(Universidad Nacional de San Juan)的R.Martinez2009年在《公共科学图书馆综合》(PLoS ONE)上发表文章称,始盗龙还和一种伊斯基瓜拉斯托组出土的植食恐龙外型相似,这更让它的身份扑朔迷离。\化石网faywater

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