不会跳的古老巨兔

约为现存欧洲兔的6倍,更是其已灭绝的生活在大陆上的亲戚的10倍大小。,在他19岁的时候,而并没有意识到这会是一个惊人的发现,小型动物会变大,Quintana发现,梅诺王兔已经丧失了跳跃的

讯:地中海西部的小岛梅诺卡,是欧洲游客非常喜爱的一处旅游胜地。最近研究者在这里发掘出一副巨大的兔骨架化石。它被命名为梅诺卡王兔,学名为Nuralagus rex。 图:梅诺卡王兔与现生欧洲大陆穴兔的比较    这只王兔重达12公斤,约为现存欧洲兔的6倍,更是其已灭绝的生活在大陆上的亲戚的10倍大小。来自巴塞罗那克鲁萨芳古生物研究所的J.Quintana博士最早发现了这副兔骨架化石,在他19岁的时候,他发现了第一块骨骼,当时他以为那只是梅诺卡巨龟的一块骨骼,而并没有意识到这会是一个惊人的发现。     梅诺卡王兔生活在距今约300-500万年前,并且,它有可能是符合“岛屿法则”(island rule)的动物中最古老的哺乳动物。“岛屿法则”简单说来,就是在岛上,大型动物会变小,小型动物会变大。这种改变可能是由于在岛屿上食物的减少或者天敌的缺失。在梅诺卡岛上,与王兔一同生活的脊椎动物很少,仅包括一些蝙蝠、睡鼠和巨龟,天敌的缺失使得王兔越长越大。王兔擅长挖洞,以植物根部和块茎为食。     Quintana发现,梅诺王兔已经丧失了跳跃的能力,与大陆穴兔长而富有弹性的脊柱不同,梅诺卡王兔的脊柱相对短而僵直,这使它们跳跃起来异常艰难。同时,由于没有天敌,王兔的眼窝和耳鼓退化,它们似乎已经丧失了视觉和听觉。王兔虽然还长有较大的耳朵,但与其巨大的身体相比,它的耳朵已经相当小了。    梅诺卡王兔的发现使得“岛屿法则”再次得到验证,Quintana接下来要做的就是研究王兔后来如何灭绝。王兔也以其憨厚可爱的形态或将成为了梅诺卡岛的吉祥物。\化石网歆塬

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