“探秘宇宙”获诺贝尔物理学奖

6日,诺贝尔官方宣布|田隆章(左)和阿瑟・麦克唐纳(右)获得2015年诺贝尔物理学奖。 6日颁奖现场。

  日本、加拿大科学家因中微子振荡研究获奖 发现提升了人类对宇宙的认知

  瑞典皇家科学院6日宣布,将2015年诺贝尔物理学奖授予一名日本科学家和一名加拿大科学家,以表彰他们在发现中微子振荡方面所作的贡献。

  新华社电 一名日本科学家和一名加拿大科学家因中微子振荡研究获得2015年度诺贝尔物理学奖。

  诺贝尔物理学奖评审委员会6日在瑞典皇家科学院会议厅宣布这一消息时认定,两名获奖者证明了中微子无论多小都具有质量,这一发现改变了人们对物质内部运作的认识,有助提升人类对宇宙的认知。

  两名获奖者分别是56岁的日本东京大学宇宙射线研究所所长|田隆章和72岁的加拿大金斯顿女王大学教授阿瑟・麦克唐纳。两人将平分800万瑞典克朗(约合95万美元)奖金。

  |田隆章是2002年诺贝尔物理学奖得主、东京大学特别荣誉教授小柴昌俊的学生。来自同一研究团队的科学家两次获诺贝尔物理学奖,这在日本还是第一次。

  诺贝尔物理学奖评审委员会在声明中说,|田隆章在千禧年之交介绍了中微子在从宇宙到达日本神冈探测器的途中其特征会出现两种转变,而麦克唐纳同时证明了太阳中微子在到达地球途中会相互转变种类。根据量子物理学理论,中微子只有具有质量才能发生特征转变。

  杨振宁理论遭挑战

  “两名获奖者的研究对证明中微子特征转变的实验作出了关键性贡献,这种物理性变态的实现需要中微子具有质量……”声明说,“这对粒子物理学以及我们对宇宙的认知来说堪称开创性(的发现)。”

  中微子是宇宙中的最基本粒子之一,以接近光速运动。它不带电,可自由穿过地球,与其他物质的相互作用十分微弱,被称为宇宙间的“隐身人”。在很长一段时间里,中微子都被认为不具质量。

  按照评审委员会的说法,|田隆章和麦克唐纳的发现对美籍华裔物理学家、诺贝尔奖得主杨振宁所开创的标准模型理论而言是一个挑战。

  “揭开裂缝”

  标准模型理论是一套描述基本粒子的物理理论,隶属量子场论的范畴,并与量子力学及狭义相对论兼容,是自牛顿经典物理学之后最接近“大一统”的一套自然哲学观。

  “(|田隆章和麦克唐纳的)实验揭示出经典模型理论第一个明显的裂缝,”评审委员会说,“显而易见的是,标准模型理论不可能成为描述宇宙基本构成物如何运作的一套完全理论。”

  目前,来自世界各地的科学家正不断探索中微子的奥秘。“发现它们最深处的秘密有望改变我们现阶段对宇宙历史、结构及其未来命运的认知。”评审委员会说。

  麦克唐纳:

  团队努力硕果

  麦克唐纳当天在与瑞典皇家科学院的现场电话连线中表示,自己在清晨4时获知得奖消息很激动,这一成就是整个研究团队长期努力的结果。

  谈及自己的研究方向,麦克唐纳说,中微子研究将有助解释宇宙的演变进程。

  “中微子是我们不知如何进一步细分的基本粒子之一,”他说,“探索它们有助我们了解宇宙的演变进程,而证明它们具有质量会帮助我们揭开那些(宇宙)奥秘。”

  得知自己获奖后的|田隆章同样激动不已,直言这是“令人难以置信的惊喜”。

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