将今论古解开腕足动物化石的秘密

就是保存在化石中的生物无法提供关于它们行为方式方面的信息,解决这一问题的方法就是将今论古,现生的腕足动物Thecidellina meyeri 辛辛那提大学的D.Meyer教授与其合作者正是利用这种方法

  讯:最令古生物学家烦恼的事情,就是保存在化石中的生物无法提供关于它们行为方式方面的信息,因为它们都早已死亡或者绝灭。解决这一问题的方法就是将今论古,通过研究与古代生物相似的现生生物的行为方式来探究问题的答案。 图:现生的腕足动物Thecidellina meyeri      辛辛那提大学的D.Meyer教授与其合作者正是利用这种方法,研究了古老腕足动物的生活习性。腕足动物现生种类极少,但它们在古生代却是主要物种,它们虽然外表看起来与贝壳动物、软体动物相似,实际却与海洋蠕虫亲缘关系更近。在辛辛那提的化石产区,Meyer发现了一类被许多小沟包围着的腕足动物Strophomenates,虽然有证据证明这些小沟是由腕足动物自身制造而成,然而令古生物学家感到疑惑的是,制造这些小沟需要腕足动物壳体开放达45度,它们是如何做到这一点的呢?      Meyer教授等人找到了一种可与Strophomenates进行对比的现生腕足动物,它的名字是Thecidellina meyeri,生活在南加勒比地区库拉索岛附近的海中。它的壳体能够张得很大,其内部也显示出与Strophomenates相似的结构。科学家采集了一块附着有超过30个Thecidellina meyeri个体的珊瑚礁碎块,将其放入了库拉索岛上实验室中的一个容器内,并为容器供应流动的海水。       通过观察,他们发现,这些腕足动物很快就适应了新的环境,开始正常的取食行为,它们的壳体甚至可以令人惊讶地张大到90度。它们通过控制壳体开合的速度和角度来控制周围的水流,有时,它们快闭慢开,有时却连续快速地开合。这样,腕足动物就能在不扰动底部沉积物的情况下形成进食水流。通过将今论古,古生物学家猜测,Strophomenates化石周围的那些小沟,就是由进食水流产生的遗迹。 \化石网歆塬

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